Les problèmes d’érection sont courants et un problème occasionnel d’érection est normal. La dysfonction érectile (DE) est l’incapacité constante d’obtenir ou de maintenir une érection suffisamment ferme pour avoir des rapports sexuels. Les hommes atteints de dysfonction érectile sont soit incapables d’avoir une érection, soit d’avoir une érection de façon incohérente, soit d’avoir une faible érection mais pas assez longtemps pour avoir des relations sexuelles. La dysfonction érectile peut aussi être appelée impuissance.

Bien que les difficultés érectiles soient plus fréquentes avec l’âge, touchant 40 à 70 % des hommes âgés de 40 à 70 ans aux États-Unis, elles ne sont pas considérées comme une partie normale du vieillissement et l’âge n’est pas un obstacle au traitement.

Quelles sont les causes des problèmes d’érection ?

L’obtention et le maintien d’une érection dépendent d’un certain nombre de facteurs différents, tels que la circulation et la tension artérielle d’un homme, le fonctionnement des nerfs qui fournissent le pénis, les taux sanguins de testostérone, le poids et le pourcentage de graisse corporelle, et la quantité de stress qu’il ressent dans sa vie professionnelle et personnelle. Un dysfonctionnement de l’un ou l’autre de ces facteurs peut entraîner des troubles érectiles.

La dysfonction érectile est le plus souvent causée par des anomalies des vaisseaux sanguins ou des nerfs du pénis. Cela peut être dû à des maladies telles que les maladies cardiaques et l’athérosclérose (durcissement et rétrécissement des artères), le diabète, ou après une chirurgie de la prostate.

D’autres causes incluent :

La dysfonction érectile peut également survenir après une lésion de la moelle épinière, la sclérose en plaques, la maladie de Parkinson, des troubles thyroïdiens ou un AVC. Le stress, la maladie et la fatigue peuvent aussi diminuer le niveau d’énergie d’un homme et causer ou contribuer à la dysfonction érectile; ils peuvent aussi se produire à un certain endroit, à un moment précis ou avec un partenaire particulier. Les problèmes érectiles temporaires ont été liées à l’équitation et au vélo sur de longues distances, en raison d’une pression prolongée sur les nerfs dans les fesses et la région génitale.

L’éjaculation précoce (quand un homme orgasme et éjacule trop rapidement) peut aussi être causée par des problèmes physiques ou psychologiques mais n’est pas la même chose que la dysfonction érectile.

 La dysfonction érectile n’affecte généralement pas la fertilité masculine en ce qui concerne le nombre ou la qualité des spermatozoïdes.

Comment diagnostique-t-on la dysfonction érectile (DE) ?

Étant donné que la dysfonction érectile persistante peut être le signe d’un trouble sous-jacent, comme une maladie cardiaque ou un trouble nerveux, les hommes présentant une dysfonction érectile persistante devraient consulter leur médecin pour une évaluation plus approfondie, surtout si un homme en présente :

Votre médecin vous posera d’abord des questions sur vos symptômes, vos antécédents médicaux, psychologiques, chirurgicaux et médicamenteux.  Votre médecin devra également connaître votre consommation de drogues et d’alcool, vos antécédents de tabagisme et si vous avez déjà eu des blessures au dos ou au bassin dans le passé, car elles peuvent toutes affecter la fonction érectile.

Un examen physique est habituellement effectué pour déceler toute anomalie structurelle et pour vérifier la taille de votre prostate. Les tests de laboratoire comprennent habituellement le taux de testostérone, mais d’autres tests, comme les tests urinaires, les tests sanguins, les échographies péniennes ou la tumescence pénienne nocturne (un test qui détermine si vous avez des érections nocturnes) dépendent des résultats d’autres tests ou si votre médecin soupçonne une condition sous-jacente.

Comment traiter la dysfonction érectile (DE)

Il existe des traitements efficaces pour la dysfonction érectile et votre médecin adaptera votre traitement en fonction de la cause de votre trouble érectile ou des affections connexes. En plus des changements de mode de vie, les traitements pour la problème érectile comprennent :

Votre médecin vous informera des bienfaits et des effets secondaires ou complications possibles de chaque traitement.

Changements de mode de vie

La recherche a montré que l’inactivité et l’excès de poids est un facteur de risque pour de nombreuses affections qui peuvent mener à des troubles érectiles ; vous devriez donc faire de l’exercice quotidiennement et perdre du poids.

Le tabagisme augmente également le risque d’athérosclérose, ce qui peut contribuer à la dysfonction érectile; il faut donc tenter d’arrêter de fumer et d’éviter les drogues illégales. Limiter la consommation d’alcool peut également aider.

Votre médecin examinera également tous les médicaments que vous prenez actuellement et déterminera si l’un d’entre eux contribue à votre dysfonction érectile et s’il existe d’autres solutions possibles.

La réassurance et l’éducation peuvent aider à aborder n’importe quelle composante psychologique , cela peut améliorer la communication relationnelle, réduire la pression sur le rendement et résoudre les conflits interpersonnels qui contribuent à la dysfonction érectile.

Collaborez avec votre médecin pour gérer le diabète, les maladies cardiaques ou d’autres problèmes de santé chroniques et demandez de l’aide en cas d’anxiété, de dépression ou d’autres problèmes de santé mentale. Prenez des mesures pour réduire le stress. Consultez votre médecin pour des examens réguliers et des tests de dépistage médical.

Traitements oraux pour la dysfonction érectile (DE)

Les inhibiteurs de la phosphodiestérase administrés par voie orale sont considérés comme les médicaments de choix pour le dysfonction érectile chez les hommes sans contre-indications.

Ceux-ci bloquent l’action d’une enzyme connue sous le nom de phosphodiestérase de type 5 (PDE-5) spécifique de cGMP. Cette enzyme décompose le cGMP, une substance qui incite les muscles lisses à se détendre. Le blocage de la PDE-5 signifie des niveaux accrus de cGMP dans les muscles lisses, ce qui favorise la relaxation musculaire et la vasodilatation (un élargissement des vaisseaux sanguins).

Des niveaux élevés de PDE-5 se retrouvent dans le pénis, les poumons et la rétine. Les médicaments oraux PDE-5 utilisés pour le DE augmentent le flux sanguin vers le pénis, et il y a actuellement quatre agents disponibles :

Bien que chaque agent agisse de la même façon, ils diffèrent quant à la durée de leur effet, à leurs effets secondaires et à leurs interactions avec les aliments.

 Le tadalafil a l’effet le plus durable (jusqu’à 36 heures) et est disponible sous forme de comprimé à plus faible concentration qui peut être pris quotidiennement, éliminant le besoin de  » planifier  » les rapports sexuels.

La plupart des inhibiteurs de la PDE-5 fonctionnent mieux lorsqu’ils sont pris l’estomac vide et au moins une heure avant les rapports sexuels. Les effets secondaires comprennent l’hypotension artérielle, les bouffées vasomotrices, les anomalies de la vision (y compris la perception anormale des couleurs) et les maux de tête. Des cas de priapisme (érections prolongées de plus de quatre heures) ont été rarement signalés, mais peuvent nécessiter un traitement médical d’urgence.

Les inhibiteurs de la PDE-5 administrés par voie orale peuvent interagir avec certains médicaments tels que les nitrates (nitrate d’amyle sur ordonnance ou nitrate d’amyle récréatif), entraînant une hypotension grave (hypotension).

Les inhibiteurs de la PDE-5 peuvent ne pas convenir aux hommes souffrant d’angine, de douleurs thoraciques ou d’autres problèmes cardiaques, de problèmes hépatiques ou rénaux, de troubles sanguins ou hémorragiques, d’ulcères gastriques, de certaines maladies oculaires ou d’une déformation physique du pénis (comme la maladie de la Peyronie).

De nombreux remèdes à base de plantes en vente libre sont commercialisés pour la dysfonction érectile; cependant, leur efficacité n’est pas garantie et des études ont également montré que certains peuvent contenir des inhibiteurs cachés de la PDE-5, qui peuvent être contre-indiqués chez certains hommes.

Les hommes ayant un faible taux de testostérone peuvent bénéficier d’un supplément de testostérone.

Injections péniennes et granules urétrales

La prostaglandine E1 (alprostadil) est disponible sous forme d’injection pénienne et de pastille transurétrale (qui est une très petite pastille qui est insérée dans l’ouverture du pénis). Alprostadil est utilisé immédiatement avant les rapports sexuels et une érection devrait se produire dans les 5 à 20 minutes et durer jusqu’à 60 minutes. Il peut être utilisé seul ou combiné avec de la papavérine et de la phentolamine.

Les effets secondaires courants peuvent inclure une douleur légère dans le pénis, l’urètre ou les testicules, une rougeur du pénis ou une sensation de chaleur ou de brûlure dans l’urètre. Le partenaire de la personne qui a utilisé alprostadil peut également éprouver des sensations de brûlure, des démangeaisons ou une irritation des zones du corps qui entrent en contact avec son pénis.

Dispositifs mécaniques

Les hommes qui peuvent développer mais pas maintenir une érection peuvent utiliser un anneau de constriction. Dès l’érection, un anneau élastique est placé autour de la base du pénis, aidant à empêcher le sang de s’écouler et à maintenir la fermeté du pénis.

Si un homme ne peut pas développer une érection, un dispositif d’érection sous vide manuel peut être appliqué sur le pénis. Cet appareil aspire le sang dans le pénis en exerçant un léger effet de vide, après quoi l’anneau est placé sur la base du pénis pour retenir l’érection. L’ecchymose du pénis, la froideur de l’extrémité du pénis et le manque de spontanéité sont quelques inconvénients de cette méthode. Parfois, un anneau de constriction et un dispositif d’aspiration sont combinés à un traitement médicamenteux.

La chirurgie

Pour certains hommes, la pharmacothérapie n’est ni efficace ni acceptable. Chez ces hommes, la chirurgie pour implanter une prothèse pénienne peut être effectuée. Les prothèses peuvent prendre la forme de tiges rigides en silicone ou de dispositifs à commande hydraulique qui peuvent être gonflés et dégonflés. Les deux impliquent des risques d’anesthésie générale, d’infection et de dysfonctionnement prothétique.